煤炭破产101:公司正在让工人和社区陷入困境

2017-05-07 15:32:27

作者:闾擗

煤炭公司破产在2016年成为头条新闻,因为国家转向清洁能源,这让许多人感到担忧,并且想知道对于有可能被遗弃的工人,社区,山区和溪流意味着什么

诉讼程序是一个复杂的法律迷宫,是一个决定所有这些问题的地方塞拉俱乐部很幸运能够让我们的员工知识如何在这些程序中导航和代表我们,今天我分享了一个“煤炭破产101“由我们的律师Peter Morgan发布,作为这个关键时刻的入门和资源有很多利害关系,社区,工人和环境倡导者在制定这些决策时必须发表意见正如我们所看到的那样本周,在美国最大的煤炭公司Alpha Natural Resources的破产程序中,该公司正在努力获得1,100万美元的高管奖金,同时放弃退休人员数千名工人的医疗保健福利这是错的从照顾工人到清理污染,这些公司不能像我家乡西弗吉尼亚州的许多人一样离开社区和工人,但我们会必须争取我们的权利我们还需要国会介入并提供所需的资源,奥巴马总统在他的POWER +煤炭过渡计划中已经概述了这些资源(PDF)同时,了解这些资产的方式符合我们的所有利益

诉讼工作,并确保我们有一个席位在桌子上没有进一步的麻烦,这里是煤炭破产101,彼得摩根:当Arch煤炭在1月11日申请破产,它标志着2016年第一次这样的申请但它是第49自2012年初以来矿山运营商破产 - 平均每月一家12家矿业运营商在2015年寻求破产保护,其中包括主要参与者Patriot Coal和Alpha Natural Resources此次匆忙破产的原因很明显:煤炭需求大幅减少,替代能源供应量增加值得考虑破产是如何运作的,以及矿山运营商希望通过这一过程获得的收益煤炭运营商的破产通常采取以下两种形式之一:第7章清算或第11章重组(这里讨论的“章节”是管理破产法的章节 - 美国破产法

根据第7章清算,破产公司 - “债务人” - 基本上不复存在:它停止所有业务并立即停业该公司的高管和高级职员不再控制公司相反,第7章受托人被任命该受托人的工作是出售公司的资产并使用这些收益来偿还债权人

对于煤矿经营者而言,任何地雷都没有出售给另一个公司可能会被放弃在那种情况下,州或联邦矿山监管机构将负责“开垦”雷区,包括处理机智h任何持续的污染监管机构可能能够通过获得破产公司首次收到许可证时发布的复垦债券来支付清理费用但是如果所需债券的金额太小,或者公司被允许依赖在“自我约束”中,监管机构必须找到资源来支付其他来源的填海资产 - 很可能是国家的一般预算

相比之下,根据第11章的重组,破产公司正在寻求重组并继续经营自2012年初以来已有49家煤炭运营商破产,大约一半是第11章重组所有最近最引人注目的矿山运营商破产 - 爱国者,阿尔法和拱门 - 已根据第11章提交

在某些情况下,当它变​​得清晰时公司将不会重新站稳脚跟,第11章重组将转为清算在第11章重组期间,债务人公司仍然拥有其资产并将寻求破产法院的批准,以支付继续经营所需的付款类型 - 工资,公用事业和其他常规费用等事项在第11章破产的第一天发生了几件重要的事情破产的“遗产”是由所有债务人的资产组成的 提交破产申请还会引发“自动停留”,立即停止涉及债务人的诉讼,并阻止提交可能在破产之前提起的任何新诉讼

最后,债务人描述了它打算如何进行在破产时为其运营提供资金随着第11章破产的进行,债务人公司必须提交有关其当前资产,负债和未来计划的某些披露

债权人有机会提交其付款索赔其他“利益相关方”也可以在破产案中出庭,以便分享他们对诉讼程序的看法债务人可以寻求法院的批准,以“免费和清楚”的方式出售任何留置权,索赔或利息的主要资产,以便为煤炭运营商提供现金,待出售的资产可能包括煤矿,债务人可能寻求剥离的利益可能包括环境义务债务人根据适用的州法律,“破产法”要求运营其财产并管理其业务但是,通常由破产法院(对环境法律知之甚少)决定是否以及如何履行这一法规第11章破产可能持续数月至数年2015年爱国者破产持续了五个多月阿尔法破产已经持续了这么长时间,预计将持续更多月最终,第11章债务人将提交其拟议的重组计划本文件基本上解释了公司破产后的样子,以及如何实现这一目标在涉及矿山运营商的情况下,这一重组计划可能涉及出售或转让业务的重要部分 - 包括煤炭矿山和其他主要业务重组计划也可能寻求破产法院批准改变或改变修改现有的环境合规义务为了获得破产法院的批准,必须“真诚地并根据非破产法”提出拟议的重组计划;并且必须是可行的 - 这意味着债务人实际上有能力执行它提出的建议

不幸的是,在许多情况下,最大化债务人价值的决策与最大限度地减少对环境的进一步损害的决策之间会存在固有的紧张关系

因此,塞拉俱乐部可以在这些矿山运营商破产中发挥重要作用,反对任何剥夺重要保护措施的努力,这些保护措施可以保护社区和环境免受破坏性采煤做法造成的伤害